166
(избранный отрывок)

            До предстоящего визита ещё оставалось немного времени. Я заглянул в знакомое кафе выпить кофе. Офис Рафаэля располагался как раз напротив, через ту самую площадь, где когда-то я впервые увидел блистательного Бизара, выходящего из огромного лимузина. Совсем недавно я только мог мечтать о том, чтобы хотя бы раз заглянуть в один из многочисленных престижных деловых центров, расположенных в подковообразных зданиях, формирующих периметр площади, а через несколько минут мне предстоит войти туда в качестве потенциального партнёра.

- Извините, это для вас, - обратился ко мне молодой человек приятной внешности, протягивая конверт. В нём оказался лист белой бумаги со странным рисунком и приколотой к нему скрепкой визиткой, на одной стороне которой красовались надпись причудливой формы "Бизар" и номер телефона, а на другой было написано рукой странного человека: "Если что, звони".

            Я положил визитку в карман и, сказав себе: "Меня ничто не остановит на пути к цели", открыл дверь офиса Рафаэля. В переговорной комнате меня уже ждали хозяин офиса и его помощник. Мы легко нашли общий язык и довольно быстро договорились. Рафаэль дал указание своему юристу, чтобы тот начал готовить проект договора о нашей будущей совместной деятельности, а мы продолжили общение на свободные темы. Когда я уже был уверен, что всё прошло гладко, Рафаэль неожиданно задал вопрос, поставивший меня в замешательство:

- Извини, Рич, но я упустил одну маленькую формальность. Видишь ли, тебе придется работать с моими деньгами, и я должен доверять тебе, не мог бы ты назвать кого-нибудь, кто дал бы тебе рекомендацию. И ещё, оставь, пожалуйста, свой номер телефона, где я смогу найти тебя, когда будет готов договор.

            От растерянности мои руки стали шарить по карманам, в надежде найти что-нибудь, хотя бы собственную визитную карточку. Наконец я нащупал маленький картонный прямоугольник и протянул его Рафаэлю в расчёте выиграть немного времени, пока он будет рассматривать мою визитку:

- Вот, пожалуйста.
- О, это достойный и уважаемый человек в мире бизнеса. Я очень дорожу его мнением. Он был другом моего отца, я обязательно позвоню ему.

            Рафаэль вернул мне визитку, и только тогда мне стало понятно, что вместо своей визитки я вручил ему визитку Бизара, на которой значилась всё та же надпись: "Если что, звони". К тому времени я уже пришёл в себя и, найдя свою визитку, с достоинством протянул ее Рафаэлю.