7
(приводится без сокращений)

            Я давно наблюдал за ним. Было в нём что-то такое, что привлекало внимание. Он смеялся и кричал, как ребёнок, рисовал непонятные фигуры на прибрежном песке и восторженно поднимал к небу трость, словно победитель рыцарского турнира. Вокруг него постоянно толпились какие то люди. Это был странный человек неопределённого возраста в широкополой шляпе, шортах, мокасинах на босу ногу и взглядом чудака. Наконец, я не выдержал и подошел к нему, когда вокруг никого не было. Вблизи и вовсе мне показалось, что у него "не все дома". Человек дружелюбно поприветствовал меня кивком головы, как бы приглашая подойти ближе, и спросил, как меня зовут.

- Рич, - ответил я.
- Да, вы похожи на человека носящего имя Рич, но об этом ещё не знаете, - непонятно зачем сказал он. - А на кого похож я?
- На чудака, - выпалил я бесхитростно.

            Он засмеялся:

- Чудак... Пожалуй... Меня часто называют чудаком, но вы можете звать меня Бизаром, что, собственно, одно и то же.

            Я поинтересовался, почему около него всегда собирается так много людей.

- Они хотят увидеть чудо, и я им его показываю, - вновь непонятно ответил он.
- А что вы рисуете на песке?
- Я рисую деньги, - невозмутимо сказал Бизар.
- Понимаю. Это так же, как я леплю из песка золотые слитки, вот только продать их не удаётся, и в карманах по-прежнему пусто.
- Да-да, в этом-то и проблема, - как-то неубедительно согласился он и предложил: - Хочешь, я нарисую тебя?
- Так вы художник? - сообразил я.
- Не так чтобы очень, но в общем, да, - ответил он.

            На песке, там, где отошла волна, Бизар ловко изобразил симпатичного ослика с широким ошейником. Сверху к ошейнику крепилась п-образная проволока с морковкой перед самым носом ослика.

- Это ты, - сказал он и добавил назидательно: - Восемьдесят пять процентов людей идут за своей, как им кажется, морковкой всю жизнь и умирают, так и не вкусив ее сладости.

            Я возмутился:

— С чего это вдруг вы сравнили меня с ослом?
— Нет? Тогда о чем ты мечтаешь, если не о морковке?

            Я насупился, сомневаясь в необходимости продолжать разговор, но взгляд собеседника так располагал к общению и одновременно внушал такое доверие, что я, собравшись с мыслями, признался:

- Моя мечта - иметь много денег.
- Прекрасная мечта и достойная, - с иронией, едва заметно кивая головой, сказал он. - А что, интересно, ты сделал для своей мечты?
- Да я работаю как ЛОШАДЬ! - взвился я.
- Да-да. Лошадь - прекрасное, благородное животное, - с явной издёвкой произнёс Бизар.

            Это возмутило меня до глубины души, но опять тот же взгляд - взгляд, с которым смотрит отец на своего ребёнка, мудрый и дружелюбный - вновь остановил меня от поспешных выводов и действий. Взяв себя в руки и собравшись с мыслями, я сказал:

- А что, собственно, плохого в том, что ослик днём и ночью поступательно идёт и идет за своей морковкой? Движение вперёд - это всегда прогресс, и если морковка заставляет ослика двигаться - это морковка прогресса.

            Мои слова звучали твёрдо и безапелляционно. "Неплохо сказал", - подумал я. А вслух добавил:

- Поправьте меня, если я не прав.
- Конечно, ты прав, но я бы сказал так: прогресс- это движение вперёд, верно. Только движение вперед - не всегда прогресс. Чтобы в этом убедиться, надо увидеть вторую часть моего рисунка.

            И Бизар играючи нарисовал недостающую часть. На ней был тот же ослик, но только сверху, в виде проекции. Далее он изобразил верёвку, которой привязал ослика к шесту, торчащему в центре круга. Стрелочками указал направление движения, и бедный ослик пошёл по кругу, понуро опустив голову.

            Лучше бы я его не видел. Вся моя защита рухнула за минуту. Главное, что я обо всем этом догадывался, но не хотел себе признаваться, обманывал себя самого.

- Значит, по-вашему, я обречён влачить жалкое существование?
- Пока ты так говоришь и думаешь, безусловно, да, - последовал категоричный ответ.
- Не понимаю, о чём вы, Бизар.

            Он терпеливо стал разъяснять, что каждый раз, когда я, Рич, произношу фразы типа:

"Я обречён",
"Мне не суждено",
"Я никогда не смогу",
"Это не для меня",
"Я бы смог, если бы не...",
"Им просто повезло",
"Я не в силах" и т. д.; - я тем самым только стегаю своего несчастного ослика по бокам, заставляя его бежать по кругу снова и снова.

- Подобные слова парализующе программируют мозг, создают в твоём подсознании устойчивый отпечаток, матрицу, штамп будущих дней твоей жизни, - говорил он, - Они привязывают сознание к стереотипам мышления порочного круга, порабощая и обезличивая, крадут твое счастливое будущее, лишая его благополучия.
- Что же делать, если я от рождения такой? - слабо оправдывался я. - Мои родители не получили никакого наследства и сами не смогли заработать значительных капиталов. Живу я в захолустном городке, где нет никаких перспектив и возможностей. Ни талантом, ни особым здоровьем, ни внешним видом не отличаюсь. Вот и приходится лишь мечтать о хорошей работе, о больших деньгах, которые сделают меня счастливым.

            Бизар задумался ненадолго, будто вспоминал что-то, закурил трубку, от которой пахнуло дорогим табаком, и произнёс с заметной грустью:

- Ах, Рич, Рич! Как я понимаю тебя! Когда-то и я был молод и, как ты, мечтал заработать много денег.

            Слово "много" он произнёс как-то особенно протяжно, его глаза снова приобрели прежний весёлый вид, и он, понизив голос, спросил:

- Извини... Сколько конкретно ты мечтаешь заработать денег, чтобы стать "счастливым", - последнее слово было произнесено с особой патетикой.- Мне просто хочется сравнить, насколько твоя величина отличается от суммы, о которой мечтал я, будучи таким же, как ты, молодым человеком.

            Простой вопрос явно застал меня врасплох. Струйки пота стекали по лбу и спине. Все попытки сосредоточиться ни к чему не приводили. Вместо чёткого ответа я мямлил только короткие бессвязные фразы. Наконец я сдался, опустив глаза, сел на песок и начал насыпать перед собою горку. Песчинки искрились, переливаясь в лучах солнца. Прохладный ветер приятно дул с моря. Прибой ласкал слух. "И зачем только я подошёл к этому человеку?! Почему я должен отвечать на его неудобные вопросы?! Для чего он задаёт их мне? - крутилось в моей голове. - Однако всё же любопытно, сколько он хотел заработать тогда, когда был такой, как я!"

            Не дожидаясь моего вопроса, Бизар тихо сказал:

- Столько же, сколько и ты - "много". Да-да, мно-о-ого, - протяжно сказал он и снова медленно закивал, - но карманы мои не тяжелели долгие годы, до тех пор, пока моя мечта не приобрела конкретные параметры, отвечающие на вопросы: что? когда? сколько? Только тогда мечта превратилась в цель, и я принял решение во что бы то ни стало добиться ее в намеченный срок. Почти у всех людей есть мечты. Во многом они разные, но в одном они, как правило, схожие - в своей неопределённости. Особенно в части ответов на вопросы: когда, сколько. Всего пятнадцать процентов людей превращают свои мечты в цели и только пять процентов записывают их определённым образом. Именно они достигают максимальных успехов в жизни.

            Непонятно, почему я сильно разволновался:

- Скажите, Бизар, а вам удалось реализовать свою мечту?

            Бизар сел рядом со мной и вдохновенно произнёс:

- О да, дорогой Рич, и не одну! Знаешь, я получаю удовольствие не только от результата, но и от процесса реализации мечты. Ты можешь научиться этому, если захочешь. Главное - это твоё желание и твёрдо принятое решение. Подумай хорошенько, готов ли ты порвать верёвку, надёжно связывающую твой ошейник с шестом, которая даёт тебе ощущение стабильности, надёжности и уверенности в завтрашнем дне. Может, ты хочешь снять ошейник с морковкой, предоставив возможность кому-то другому впрячься в него, а сам отправишься в дорогу, полную приключений, в дорогу на восхитительный праздник жизни. Прежде чем ты ответишь мне, я расскажу тебе одну историю, случившуюся со мной. Когда мне было уже почти сорок лет, вспомнилась одна поговорка: "двадцать лет - ума нет, и не будет; тридцать лет - жены нет, и не будет; сорок лет - денег нет, и не будет". С первым и вторым было всё нормально, а вот последнее меня давно беспокоило. Дело в том, что в разные годы я зарабатывал по-разному. Были времена, когда я гордился заработанной суммой, однако по необъяснимой причине в конце года баланс на моём счету неизменно оставался со знаком минус. Это выглядело как мистика, настоящий полтергейст. Деньги утекали будто вода в песок. Я не мог понять, почему при одинаковых стартовых условиях одни люди достигают финансового успеха, а другие постоянно заняты мыслями о том, где взять деньги, чтобы вернуть долги и оплатить счета. Одни, достигнув зрелого возраста, продолжают наслаждаться всеми прелестями жизни, в то время как другие в почтенном возрасте влачат жалкое существование. Мне хотелось вырваться из этого порочного круга, из череды событий, ведущих меня к финансовой катастрофе. Конечно, я понимал, что для этого нужны специальные знания, определённые навыки, которые формируются на основе личного опыта, и, самое главное, нужно изменить собственную психологию, отношение к деньгам. Вместе с тем шёл месяц за месяцем, но ничего не менялось. Именно в это время мне приснился сон. Будто я иду по лабиринту бесконечных однообразных, обшарпанных коридоров. Ищу выход, открываю двери на своём пути и попадаю в пустые комнаты без окон или во всё новые и новые коридоры. Наконец я попадаю в большой холл и оказываюсь перед дверью, от которой исходит свет. Переполняемый ощущением радости и счастья, я бросаюсь к ней. Яркий солнечный свет на мгновение лишает меня зрения. Но вот уже я вижу перед собой идеальный мир.

            Прежде чем продолжить, мне хотелось бы пояснить. Я родился и вырос в стране, где шесть месяцев в году лежит снег, а мечта о тёплом море и южном солнце всегда была самой заветной. Ну да вернёмся ко сну.
            Идеальный мир представлял собой прекрасную морскую лагуну, залитую ласковым солнцем. На белоснежный песок с тихим шелестом накатывались лазурные волны, по гребням которых бесшумно скользила парусная лодка. Берег застилала изумрудная зелень, подпирая верхушками величественных пальм ярко-синее небо. Слышались негромкий крик чаек и пение диковинных птиц. Главное - было состояние абсолютного покоя и гармонии.
            Первым желанием было вырваться наружу из серых будней коридоров моей жизни, шагнуть из лабиринтов суеты и пустословия, долго окружавших меня, в светлый мир радости и счастья. Но холодный страх нерешительности сковал меня. Я боялся войти в этот мир так же, как боятся животные, которых всю жизнь держали в неволе, выйти наружу из своей постылой клетки. Мне было страшно потерять ту сомнительную стабильность, что-то "необходимое ради приобретения излишнего". Выглянув снова, я увидел то, что не замечал ранее. Открытая дверь находилась очень высоко над землей, а ступеней или лестницы не было. Тщетные попытки принять решение прыгнуть так взволновали меня, что я проснулся в холодном поту. Сон был, бесспорно, знаковым. О чём мне хотело сказать подсознание? Что я должен был сделать? Почему я всё же не прыгнул? Как поступить сейчас, когда я уже проснулся? Эти вопросы постоянно преследовали меня. Именно тогда я принял решение - найти свою дверь в светлое будущее в реальном мире и самому построить лестницу на землю обетованную. Об одном лишь я жалел - ведь у меня осталось так мало времени. Мне уже было сорок лет.
            А теперь я жду ответа, Рич. Скажи мне, готов ты принять подобное решение или тебя устраивает то, где ты находишься сейчас? Подумай хорошенько, не торопись, отправляйся домой, сейчас тебе нужно побыть одному. Как только примешь решение, приходи снова на этот берег.
            Придя в себя, я увидел уже вдалеке фигуру Бизара, вокруг которого снова толпились какие-то люди. Он бодро расшагивал, смеялся и тряс тростью. Набежавшая волна намочила мне ноги и смыла рисунки Бизара. Всё стало прежним: пляж, море, солнце, только в голове какая-то неразбериха не позволяла сосредоточиться и собраться с мыслями.
            Даже дома я не смог отвлечься от диалога, начатого на берегу, только теперь спор шёл внутри меня. До сих пор моя обычная жизнь меня вполне устраивала, а теперь я был недоволен ею. Внутреннее состояние борьбы сознания с подсознанием окончательно выбило меня из сил, и я уснул, впал в странное состояние полудрёмы, с непонятными образами, обрывками фраз и звуков.
            Тем не менее под утро решение было принято!